Netflix 如何与遍布全球的 ISP 合作,提供优质的观看体验

我们将于明日同时面向 190 个国家/地区发布《漫威夜魔侠》第二季。Netflix 全球所有会员可在任意联网设备上通过流媒体传输该剧。尽管届时世界各地将有数以百万计的观众进行观看,但“互联网”上将不会产生额外流量,这得益于我们在 2011 年做出的决定,即搭建自己的内容递送网络 (CDN)。

随着今年一月 Netflix 的服务覆盖全球,我们愈发希望能够同时在 190 个国家/地区提供优质的观看体验。我们通过分布全球的内容递送网络 Netflix Open Court 来实现这一目标。您可以从这张 Netflix 服务网络分布图中了解到,过去五年内,我们为此付出了巨大的努力。

ISP 位置互联网交换中心(圈子大小由体量决定)

Netflix Open Connect 递送我们所有的视频流量。目前,日观看小时数已超过 1.25 亿,相当于每秒数十个同步峰值流量兆位元,这使得 Netflix Open Connect 成为世界上流量最高的网络之一。

Open Connect 与会员用以访问网络的住宅互联网服务提供商 (ISP) 直接连接,由此递送我们全球 90% 的流量。这些连接中的大多数均被本地化至与观众最为接近的区域互连点。由于免费的 Netflix Open Connect 网络连接和我们高度本地化的流量递送,全球数千家 ISP 都十分热衷于和我们进行合作。

我们还将为符合资格的互联网服务提供商提供 Open Connect 设备 (OCA),该设备与我们在网络互连地址中所使用的设备相同。在 ISP 数据中心安装该设备后,几乎所有的 Netflix 内容都将由本地 OCA 递送,而不是来自“上游”网络。由于 Netflix 不再是影响网络容量的重要因素,因此,许多 ISP 在选择本地网络互连之外均采用这一方式,该方式减少了他们需要用来搭建网络其余部分的容量。这不仅降低了 ISP 的运营成本,还能确保他们的订户获得最好的 Netflix 体验。

目前,我们在全球近 1000 个不同的地点安装了 Open Connect 设备,包括纽约、巴黎、伦敦、香港和东京等大型城市,以及北至格陵兰岛和挪威特罗姆瑟、南抵智利蒙特港和塔斯马尼亚岛的霍巴特等更为偏远的地区。ISP 甚至在位于亚马逊雨林的马卡帕和马瑙斯也架设了 OCA。可以说,除了南极洲之外,其他各大洲和牙买加、马耳他、关岛、冲绳岛等众多岛屿上都装有 Open Connect 设备。这意味着,大多数会员接收到的 Netflix 音频和视频都来自他们所在区域内 ISP 网络中的服务器,或者直接与该 ISP 网络连接的服务器。

随着服务覆盖范围越来越广,Netflix Open Connect 的脚步也越行越远。ISP 纷纷参与 Netflix Open Connect 计划,以节省自己的运营成本。这意味着,Netflix 在印度、中东、非洲以及亚洲的服务质量将持续得到改善。

Open Connect 如何运作?

我们曾在最近的一篇博文中提到:Netflix 使用 Amazon AWS“云”进行通用的可扩展计算。基本上,您点击“播放”之前的所有任务都是在 AWS 中进行的,AWS 会进行所有的计算,包括应用接口的所有逻辑、内容发现和选择经验、推荐算法和代码转换等。之所以将 AWS 应用于此,是因为这种类型的计算对 Netflix 而言并不少见,并且可以利用“云”市场的易用性和不断增强的商品化这两个特点。

您点击“播放”之后所发生的一切是 Netflix 独有的。正是由于在这方面不断增长的扩展需求,我们有机会为自己的内容递送和整个互联网带来更高的效率。

为了理解这一切是如何发生的,让我们更深入地了解一下 Open Connect 的诞生过程以及它是如何运作的:

为了应对不断增长的 Netflix 流媒体传输需求,2011 年,Netflix 开始开发 Open Connect(并于 2012 年宣布)。自 2007 年启动流媒体服务以来,Netflix 在其业务所覆盖的每一个市场上都占据了大量且不断增长的网络流量份额。尽管第三方内容递送网络很好地递送了 Netflix 内容(以及网络上所有类型的其他内容),但了解了会员使用 Netflix 的方式后,我们意识到这项操作可以更高效。尽管构成内容库的文件数量和大小十分惊人,但我们有能力运用复杂的流行度模型,确保正确的文件在恰当的时间出现在正确的服务器上。这些高级算法不仅提供了一些通用的方法,有时还提供了一些常见的输入,以及行业领先的 Netflix 内容推荐系统。

随着我们涉足上述领域,这种方式下的预定位内容可以避免大量占用互联网“骨干网”的容量。以澳洲为例,对非澳洲本土网络内容的所有访问均来自大量的海底电缆。为了不使用昂贵的海底容量来提供 Netflix 流量,我们将每个文件从美国转码资源库拷贝一次到澳洲的存储地址。这会在非高峰时段进行,避免与其他网络流量争抢资源。所有文件进入澳大利亚后,随即会被复制到每个 ISP 网络的众多 Open Connect 服务器上。

除了“预定位内容”这一基本概念,我们还能高效组合 Open Connect 设备的硬件和软件。由于我们在这一方面的专业技术以及对网络优化的关注,我们可以在计划初期将 OCA 的性能提高一个数量级。一台服务器可递送的吞吐量已从 2012 年的 8 Gbps 提高至 2016 年的 90 Gbps。

同时,Open Connect 设备的体积更加小巧,而效能则更加强大。这意味着,要对更加紧凑的服务器供电或使其冷却,Netflix 订户所观看的每一部电影或电视节目将要求更少的能量。事实上,正如这篇博文中指出的,整个内容递送过程都是非常环保的。

展望未来

今年,Netflix 的服务已扩展至除中国以外的世界各个角落。我们对 Netflix Open Connect 能够为全球观众带去欢乐感到万分激动,而这只是万里长城的第一步!

— 肯 (Ken)

肯·弗洛兰斯 (Ken Florance) 是 Netflix 内容递送副总裁

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