Un joc pentru a dărui: Extra Life unește voluntarii Netflix pentru o cauză nobilă

O problemă de sănătate apărută în familia unuia dintre inginerii de la Netflix a inspirat un eveniment pentru strângerea de fonduri în trei orașe.

Luna trecută, angajații Netflix au fost voluntari vreme de două zile, în trei orașe, pentru a strânge bani pentru Extra Life, o organizație nonprofit care încurajează gamerii să sprijine Children’s Miracle Network Hospitals.

Fondată în 2008, Extra Life strânge fonduri rugând voluntarii să se înscrie pentru o zi de gaming (de la jocuri video pană la jocuri clasice, de masă) și apoi cere familiilor și prietenilor acestora să doneze bani pentru a le sprijini eforturile. (Un fel de sponsorizare ca pentru cei care se înscriu la triatlon, dar mai amuzantă). Banii strânși ajung direct la 170 de spitale pentru copii din Statele Unite și Canada, fiecare dintre acestea putând folosi ajutorul așa cum dorește. (Extra Life a reușit să strângă peste 50 de milioane de dolari pentru 10 milioane de copii pe care îi sprijină.) 

În 2016, inginerul software Brian Moyles, un veteran de la sediul din Los Gatos, a organizat primul eveniment Extra Life din cadrul Netflix. Moyles a fost inspirat de o situație apărută în 2015 în propria familie. Pe neașteptate, Abigail, fetița lui de numai 7 luni, a fost diagnosticată cu o tulburare de ritm cardiac, fiind apoi sedată și conectată la un aparat de bypass.

Vreme de două luni, Abigail a rămas internată la secția de terapie intensivă a spitalului pentru copii Stanford. În această perioadă i-au paralizat corzile vocale și a fost hrănită cu ajutorul unui tub gastric. Când, în sfârșit, a putut reveni acasă, era încă hrănită prin intermediul tuburilor și a fost nevoie de mai multe luni pentru ca ea să se recupereze complet. „Au trecut patru ani de atunci și totul este bine acum”, spune tatăl ei.

Totuși, această grea încercare a avut un impact pe termen lung asupra lui și asupra familiei. „În mod clar, această experiență a fost cea mai copleșitoare și mai dificilă din viața mea de până acum”, își amintește Moyles. „Însă, deși a fost atât de greu, soția mea și cu mine am fost înconjurați de alți părinți necăjiți ai căror copii se aflau într-o stare asemănătoare sau, în multe cazuri, mai rea și cu mai multe incertitudini. Toate acestea ne-au schimbat și au schimbat relația dintre noi, relația cu copiii, familia, prietenii și relația cu lumea.”

Evenimentul Extra Life organizat la Netflix în Los Gatos a avut loc pe 9 noiembrie.


Pe Danielle, soția lui, acest lucru a făcut-o să devină asistentă medicală. Pentru Moyles, a însemnat lansarea Extra Life la Netflix, pentru că, după cum spune chiar el, s-a simțit încurajat de cultura companiei. „În mai mare măsură decât oricare altă companie pentru care am lucrat, Netflix oferă un grad extraordinar de libertate și autonomie în schimbul încrederii și asumării responsabilității”, spune el.

Încă din primul an, acest mic grup de voluntari și-a depășit obiectivul de strângere de fonduri de 5000 de dolari , în parte datorită programului Netflix prin care angajații au putut dona sume echivalente cu cele donate de ceilalți participanți. Moyles vorbește deja despre organizarea unui nou eveniment care va începe imediat după aceea. „Emoția în urma primului eveniment și nerăbdarea față de cel de anul viitor au fost elementele care m-au făcut să cred că putem să dezvoltăm totul și să ajungem la ceva mai important decât noi toți”, a spus el.

De atunci, Extra Life a devenit un eveniment anual pentru angajații Netflix. (Anul trecut, angajații Netflix au strâns peste 25.000 de dolari, iar anul acesta au ajuns la 32.000 de dolari.) De asemenea, evenimentul a evoluat și include acum familiile și prietenii voluntarilor Netflix. Evenimentul din 2019 a atras în jur de 100 de angajați, prieteni și familii.

Însă cea mai mare schimbare a fost lansarea celor două evenimente la sediile din Los Angeles și Salt Lake City. Deși Moyles spune că această extindere „a presupus o serie de provocări unice”, acesta s-a putut baza pe colegi dornici să ajute din ambele locații. 

Înainte de lansarea evenimentului, mai mulți voluntari Extra Life de la birourile Netflix din Salt Lake City au vizitat Primary Children’s Hospital pentru a vedea cum sunt folosite fondurile.

De la stânga la dreapta: Daniel Jepperson, Austin Smith, Griffin Johnson și Gregory Montague, cu Julia Saxton de la Primary Children’s Hospital în mijloc.

„Ceea ce se întâmplă aici este o activitate importantă, care poate schimba viețile oamenilor pentru totdeauna. Suntem extraordinar de norocoși că facem parte din această acțiune”, a spus analistul Austin Smith. „Sperăm că evenimentul și contribuția noastră vor fi folosite pentru a alina suferința cuiva în cea mai dificilă zi din viața persoanei respective.”

În spiritul jocurilor Extra Life, Primary Children’s Hospital din Salt Lake City a folosit donațiile Extra Life din 2018 pentru a cumpăra câte un Xbox One X pentru fiecare salon. Acum, pacienții se pot juca împreună pe un server privat, chiar și atunci când se află în izolare din cauza stării lor de sănătate.

„Pentru succesul misiunii noastre, faptul că la CMN Hospitals avem parte de contribuția unei companii precum Netflix este de neprețuit”, a spus Julia Saxton, director de program din partea Children’s Miracle Network pentru Primary Children’s Hospital. „Și, de fapt, este vorba de mai mult decât despre bani. Este vorba despre mesajul de sprijin transmis copiilor și familiilor din comunitățile noastre locale.”

Moyles spune că, pe lângă ajutorul pentru strângerea de fonduri pentru o cauză importantă, evenimentele Extra Life l-au ajutat să stabilească o legătură cu colegii din alte departamente și sedii Netflix.

„Este multă muncă, dar, până la urmă, aceasta se dovedește a fi și plăcută”, spune el. „Am avut ocazia să întâlnesc și să lucrez cu oameni extraordinari din întreaga companie, pe care altfel nu i-aș fi cunoscut, și este minunat să-i poți ajuta pe cei aflați în suferință și să poți aduce o schimbare.”

Ce urmează? Moyles și-ar dori ca prezența Extra Life din cadrul Netflix să se extindă și în alte țări. „Mai presus de toate”, spune el, „m-aș bucura să văd că aceasta devine o tradiție Netflix, la fel ca celelalte evenimente care, deși de mică amploare la început, au crescut enorm și acum fac parte din spiritul companiei.���

– Kate Stanhope

Kate Stanhope este membră a echipei de comunicare de la Netflix.

Fotografii oferite de Simpson Yiu și Austin Smith

Mai multe de la Blogul companiei

Principale