Jogar para ajudar: os voluntários da Netflix juntam-se à Extra Life por uma causa maior

A história de como um problema de saúde na família de um programador da Netflix inspirou um evento de beneficência em três cidades.

No mês passado, os funcionários da Netflix de três cidades diferentes participaram, durante dois dias, num evento de angariação de fundos a favor da Extra Life, uma organização sem fins lucrativos que ajuda os amantes de jogos a apoiar a Children’s Miracle Network Hospitals.

Fundada em 2008, a Extra Life angaria fundos ao mobilizar voluntários que se inscrevem para passar um dia a jogar (desde videojogos a jogos de tabuleiro) e pedem às respetivas famílias e amigos que os patrocinem. Ou seja, é como se pedíssemos a alguém que nos patrocinasse a participação num triatlo (mas é mais divertido e não tão cansativo). O dinheiro angariado reverte diretamente para 170 hospitais pediátricos nos EUA e no Canadá, e são os hospitais que decidem como usar os fundos. Até à data, a Extra Life já angariou mais de 50 milhões de dólares para os 10 milhões de crianças que ajuda. 

Brian Moyles, programador da Netflix há 8 anos em Los Gatos, organizou o primeiro evento Netflix Extra Life em 2016. A inspiração foi um problema de saúde muito pessoal que o afetou em 2015: Abigail, a sua filha de apenas 7 meses, foi diagnosticada inesperadamente com uma perturbação do ritmo cardíaco e teve de ser sedada e ligada a uma máquina de circulação extracorporal.

Abigail permaneceu internada nos cuidados intensivos do Stanford Children's Hospital nos dois meses seguintes. Durante o internamento, as suas cordas vocais paralisaram e ela teve de ser alimentada através de um tubo gástrico. Quando teve alta e regressou a casa, continuou a ter de usar o tubo para se alimentar e demorou vários meses a recuperar na totalidade. "Já passaram 4 anos desde que apanhámos este susto e ela nunca mais teve complicações", explica Brian.

No entanto, o sucedido teve um impacto duradouro nele e em toda a família. "Aquela experiência foi, sem dúvida, a mais desafiante e difícil que enfrentei até hoje", recorda Moyles. "Ainda assim, por mais difícil que tenha sido para nós, eu e a minha esposa estávamos rodeados por outros pais em sofrimento, cujos filhos tinham problemas tão ou mais graves e viviam uma incerteza ainda maior. Isto mudou-nos, mudou a forma de nos relacionarmos um com o outro, com os nossos filhos, família, amigos e com o mundo".

Evento Netflix Extra Life em Los Gatos no dia 9 de novembro.


Para a sua esposa Danielle, a resposta foi tornar-se enfermeira. Para Moyles, foi começar os eventos Extra Life na Netflix, algo que, segundo ele, se sentiu motivado a fazer devido à cultura da empresa. Ele afirma que "a liberdade e a autonomia que a Netflix nos dá em troca de confiança e responsabilidade são extraordinárias, muito superiores a todas as empresas em que já trabalhei".

O pequeno grupo de voluntários ultrapassou o objetivo de 5000 dólares no primeiro ano  – em parte graças ao programa de correspondência de donativos da Netflix – e não tardou até se começar a falar em organizar outro evento. "Aquele entusiasmo no rescaldo do evento impressionou-me e fez-me acreditar que podíamos fazer disto uma causa maior do que qualquer um de nós", disse Moyles.

Desde então, o evento Extra Life passou a ser um acontecimento anual para os funcionários da Netflix, tendo crescido em dimensão e alcance (no ano passado, os funcionários da Netflix angariaram mais de 25 000 dólares e este ano chegaram aos 32 000). O evento também evoluiu para incluir familiares e amigos dos voluntários da Netflix. Em 2019, participaram cerca de 100 pessoas, incluindo funcionários, amigos e familiares.

No entanto, o desafio maior foi o lançamento de dois novos eventos nos escritórios de Los Angeles e Salt Lake City. Embora Moyles afirme que a expansão geográfica "trouxe desafios particulares", houve colegas em ambos os escritórios que levaram a iniciativa a bom porto. 

Antes do início do evento, vários voluntários da Extra Life do escritório da Netflix em Salt Lake City visitaram um hospital pediátrico nas proximidades para ver os fundos angariados em ação.

Da esquerda para a direita: Daniel Jepperson, Austin Smith, Griffin Johnson e Gregory Montague com Julia Saxton, ao centro, do Primary Children’s Hospital.

"O trabalho que aqui se faz é importantíssimo, muda a vida das pessoas para sempre. Sentimo-nos privilegiados por poder fazer parte dele", confessou o analista Austin Smith. "Esperamos que, de alguma forma, este evento e a nossa contribuição sirvam para aliviar a dor de alguém no dia mais difícil da vida dessa pessoa".

No espírito da iniciativa Extra Life, o Primary Children's Hospital em Salt Lake City utilizou os donativos angariados em 2018 para colocar uma Xbox One X em cada quarto. Assim, os pacientes podem jogar uns com os outros num servidor privado, mesmo quando têm de estar em isolamento por razões clínicas.

Segundo Julia Saxton, diretora do programa Children's Miracle Network no Primary Children's Hospital, "a contribuição de uma empresa como a Netflix para os hospitais da CMN é inestimável. E não falo apenas do valor monetário, mas também da mensagem de apoio que passa para as crianças e famílias nas comunidades locais".

Além de ajudar a angariar fundos para uma causa tão importante, Moyles fez notar que os eventos Extra Life o ajudaram a interagir com colegas noutros departamentos e escritórios.

"Dá muito trabalho, mas divirto-me bastante", afirma. "Pude conhecer e colaborar com pessoas fantásticas na empresa, o que dificilmente aconteceria de outra forma. Além disso, a sensação de poder ajudar quem precisa e de ser um agente de mudança é boa".

E no futuro? Moyles gostaria que a presença da Extra Life na Netflix se expandisse além-fronteiras. "Acima de tudo", afirma, "adoraria que este evento passasse a ser tradição na Netflix, tal como outros eventos que começaram com pouca gente, cresceram e agora fazem parte do ADN da empresa".

– Kate Stanhope

Kate Stanhope é membro da equipa de comunicação da Netflix.

Fotografias cedidas por Simpson Yiu e Austin Smith

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