Du scénario à l'écran : la technologie au service de la production

Depuis son lancement il y a plus de 20 ans, Netflix n'a cessé d'évoluer et de faire évoluer la manière dont les histoires prennent vie. En devenant un géant mondial du divertissement, Netflix s'est totalement investi dans la production et la création de contenus. La production, activité économique éminemment complexe, a eu nettement moins recours aux technologies que d'autres secteurs pour soutenir l'innovation, la collaboration et la communication. Lorsque nous produisons dans des dizaines de pays des projets d'une ampleur sans cesse croissante, nécessitant des dizaines de milliers de collaborateurs dédiés à la création pour Netflix et en son nom, le défi à relever est colossal. Après deux ans de recherches sur cette problématique, nous voyons avec enthousiasme se profiler des perspectives à la croisée de la technologie et de la production.

L'initiative « Prodicle » est notamment l'un des résultats de ces efforts. Prodicle met à la disposition de nos équipes de production freelance toute une gamme d'outils applicatifs issus des nouvelles technologies. Dans ce cadre, nous pouvons aussi bien profiter de produits existants (comme G Suite de Google) pour collaborer avec nos équipes de production en temps réel qu'introduire de nouvelles technologies qui redéfinissent les principes fondamentaux de la planification et de la logistique de production. C'est le cas par exemple de Prodicle Move, notre première application Web progressive.

L'objectif de Move est de répondre à une question simple : « Que se passe-t-il sur le plateau en ce moment ? » Nous souhaitons mettre cette information à la portée de tous les utilisateurs, à l'aide d'une application mobile qui affiche les données clés du tournage. Ce concept n'est pas révolutionnaire en lui-même, mais la perspective de recueillir des informations stockées jusqu'à présent dans des e-mails et des fichiers PDF et de les centraliser en temps réel ouvre d'innombrables possibilités qui optimiseront l'ensemble de la chaîne de production et impacteront en retour les studios.

Nous déployons Move depuis plusieurs mois sur certaines de nos grandes productions. Avec GLOW et les Désastreuses Aventures des orphelins Baudelaire, nous avons eu deux exemples, entre autres, de partenaires tout à fait partants pour tenter de nouvelles approches dans des aspects clés de leurs processus de travail. Après quelques semaines de déploiement du logiciel et de collecte de commentaires, nos équipes ont traduit les avis et suggestions des utilisateurs en nouvelles fonctionnalités, créant ainsi une solide boucle de retour pour de futurs développements. C'est un partenariat idéal qui va enrichir notre expérience et nous permettre de progresser sur la durée.

Le chemin de la réalisation cinématographique est traditionnellement pavé de difficultés, de complexités et de nombreux points d'improductivité. Si on y réfléchit bien, des centaines de personnes qui n'ont peut-être encore jamais travaillé ensemble se rassemblent sur des sites qui leur sont inconnus aux quatre coins de la planète pour dépenser des millions de dollars sur la base d'une seule idée. Quand les productions multiplient les lieux de tournage à l'étranger, une dose supplémentaire de chaos organisé est rajoutée, avec les déplacements, les différents fuseaux horaires, les pratiques professionnelles qui varient d'une culture à l'autre, etc. Si cette flexibilité offre une immense liberté aux créatifs, elle impose à la production de combiner plusieurs processus organisationnels. Il est fondamental d'encourager et de préserver la réalisation cinématographique en tant que forme artistique, et dans le même temps il est indispensable d'en améliorer tous les aspects opérationnels. Pourquoi ? Pour alléger toute la partie opérationnelle et donner la part belle à la création.

Quand on parle production, on retrouve les mêmes processus de base que dans toute entreprise : gestion des ressources humaines, relations avec les prestataires/fournisseurs, planification et logistique, communication internationale, sûreté et sécurité, qui sont autant de besoins fondamentaux dans le domaine de la création de contenus. Malheureusement, en raison de la complexité de l'environnement de production, il n'a pas encore été possible de rationaliser ces processus à l'aide de la technologie. Après en avoir fait le constat, plusieurs éditeurs de logiciel ont tenté de mettre en place des solutions adaptées à ce marché spécifique. Sans grand succès, car celles-ci ne sont pas suffisamment robustes ni modulaires pour répondre à la versatilité des contenus produits. Pour Netflix, pouvoir bénéficier des avantages de solutions informatiques devient un impondérable. Nous cherchons à soutenir le déploiement des logiciels de production en nous affichant comme de farouches partisans de ce changement difficile mais nécessaire.

Nous faisons tout notre possible pour soutenir trois initiatives clés qui concernent le personnel et qui tournent autour des axes suivants : le temps, la responsabilisation et l'impact. Le temps, c'est une monnaie d'échange pour tous. La responsabilisation, c'est le sentiment d'une contribution significative. L'impact, ce sont les résultats d'une telle contribution, obtenus grâce à une gestion rationnelle de son temps.

Nous voulons exploiter tout le potentiel de la technologie afin de libérer la créativité de nos partenaires et de nous affranchir des pesanteurs tactiques liées à la gestion des productions à grande échelle, pour les artistes comme pour l'équipe. Responsabiliser les collaborateurs pour qu'ils donnent le meilleur d'eux-mêmes lorsqu'ils travaillent sur un projet Netflix est un sujet qui nous passionne, et nous pensons que la technologie, associée au talent créatif, nous permettra d'y parvenir.

Les défis à relever sont nombreux. L'adoption de ces nouveaux outils ne sera pas chose facile, car nous nous attaquons à un environnement attaché à des systèmes de fonctionnement hérités du passé. Selon nous, la réussite dépend de la découverte et du développement de solutions qui bénéficient à égalité aux environnements de production et de studio. Le partenariat entre Netflix, la communauté technologique et le monde de la production de divertissements est à cet égard essentiel.

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Chris

Chris Goss est responsable de la technologie des studios pour Netflix

Plus : Blog de l'entreprise

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