Women in Animation reconoce el compromiso de la vicepresidenta Melissa Cobb con la diversidad

Cuando Melissa Cobb, vicepresidenta de Originales de animación de Netflix, aceptó el premio a la diversidad concedido por Women in Animation el pasado 24 de octubre en el SPARK Animation Festival, esta llevó a su hija Lena de acompañante. Le pareció lo más adecuado.

 "Cuando pienso en el legado que quiero dejarle a mi hija Lena —que me acompaña esta noche mientras disfruta de un descanso en su primer curso universitario—, esto es lo que me viene a la mente", afirmó Cobb al recoger el galardón.

Presentados en colaboración con la Spark Computer Graphics Society, los premios a la diversidad de la WIA distinguen a personas, películas y organizaciones que han influido significativamente a la hora de ampliar la diversidad de voces en el campo de la animación. Cobb fue elegida por su labor de apoyo a mujeres creadoras en Netflix.

El objetivo de la WIA, fundada en 1993, es reunir a profesionales de la animación de todo el mundo para ayudar y motivar a las mujeres en todas las facetas del sector: la artística, la científica y la empresarial.

"La misión de la WIA es fomentar el cambio en la industria de la animación y premiar a las organizaciones y artistas que marcan la diferencia. Es una meta muy noble, en la que el departamento de Animación de Netflix cree firmemente", dijo Cobb.

 


Cobb dejó esto bien claro nada más incorporarse a la empresa, en 2017. El catálogo de largometrajes de animación de Netflix incluye proyectos respaldados por mujeres de próximo estreno tales como El dragón de papá, dirigida por Nora Twomey (El pan de la guerra); Pashmina, dirigida por Gurinder Chadha (Quiero ser como Beckham); y Más allá de la Luna, cuyo diseño de producción corre a cargo de Celine Desrumaux (El principito).

El 15 de noviembre se estrena en Netflix Klaus, el debut en la dirección de Sergio Pablos, el español coguionista de Gru, mi villano favorito. Fue precisamente mientras trabajaba en esa película cuando la presidenta de la WIA, Jinko Gotoh, vio con sus propios ojos la pasión de Cobb por defender a las nuevas voces. Gotoh fue una de las productoras de Klaus, la primera película de animación original de Netflix.

Mientras anunciaba que Cobb había sido elegida para recibir el premio a la diversidad de la WIA, Gotoh recordó cómo un año antes la ejecutiva de Netflix le pidió que le recomendara directoras. "Le di una lista con tres cineastas primerizas", explicó Gotoh, en referencia a Trisha Gum (La LEGO película 2), Clare Knight (la franquicia Kung Fu Panda) y Wendy Rogers (Las crónicas de Narnia: El príncipe Caspian). "Ahora, las tres están en Netflix. Es genial. Eso sí que es empoderar".

Además de cineastas primerizos como Trisha Gum, Clare Knight, Wendy Rogers y Sergio Pablos, Cobb también ha abogado por varias directoras noveles en el apartado de series de animación. Entre las series infantiles y familiares de próximo estreno figuran City of Ghosts, de Elizabeth Ito (Hora de aventuras); Centaurworld, de Megan Nicole Dong (Cómo entrenar a tu dragón 2, Raise the Bar!), de Fernanda Frick (Here’s the Plan); y Mama K’s Team 4, de la guionista zambiana Malenga Mulendema. Mama K’s Team 4 será la primera serie de animación africana original de Netflix.


Cuando se dio luz verde a la serie hace unos meses, Netflix también anunció una alianza con los socios productores del proyecto (Triggerfish Animation Studios, de Ciudad del Cabo, y CAKE, de Londres) para buscar por toda África guionistas que quisieran formar parte del equipo creativo de la serie.

"Su compromiso con la diversidad, incluida la contratación de muchos cineastas y showrunners primerizos, ha sido superior al de cualquier otro ejecutivo este año pasado", explicó Gotoh.

Netflix Animation también tiene varios acuerdos generales con creadoras, incluida la oscarizada Darla Anderson (Coco) y la creadora de Doctora Juguetes, Chris Nee.

"Para que el número de mujeres que trabajan en animación aumente de forma significativa, tenemos que contratar a creadoras y apoyarlas", dijo Cobb en su discurso. "Contratar a mujeres showrunners y directoras promueve una contratación más inclusiva en todos los niveles de producción, así como historias más diversas".

Además del trabajo pionero que Cobb y su equipo realizan en Netflix para entretener al público infantil y familiar de todo el mundo, creadoras como la showrunner Shion Takeuchi (la serie de próximo estreno Inside Job) y la directora Jen Yuh Nelson (segunda temporada de Love, Death & Robots, de David Fincher) están triunfando en la animación para adultos.

Y parece que el equipo de animación apenas está arañando la superficie. En abril, Netflix y Women in Animation colaboraron en una mesa redonda en las oficinas de Netflix para enseñar a las animadoras cómo es el proceso creativo de las series en el servicio de streaming. En el evento participaron cuatro mujeres showrunners de animación —Dong, Ito, Nee y Takeuchi—, y se trataron todo tipo de temas, desde cómo es el día a día en Netflix Animation hasta los cambios más profundos para las creativas en todo el sector de la animación. 

Aunque la mayoría reconocieron que aún queda trabajo por hacer, afirmaron que están "emocionadas con el paso firme al que avanzamos", en palabras de Ito.

En su discurso, Cobb también se mostró optimista acerca del futuro: "Es muy importante que los niños y niñas de todo el mundo se vean reflejados en los contenidos de animación y que eso los inspire, por ejemplo, a convertirse en los narradores del mañana".

Kate Stanhope

Kate Stanhope forma parte del equipo de comunicaciones de Netflix.

Fotos cortesía de SPARK CG y Netflix

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