Jugar para aportar: Extra Life une a voluntarios de Netflix por una gran causa

De cómo la emergencia sanitaria vivida por la familia de un ingeniero de Netflix inspiró un evento de recaudación de fondos en tres ciudades.

El mes pasado, varios empleados de Netflix realizaron acciones de voluntariado durante dos días en tres ciudades distintas recaudando dinero para Extra Life, una ONG que permite a los jugadores apoyar jugando a sus hospitales de la Children’s Miracle Network de su zona.

Fundada en 2008, Extra Life recauda fondos gracias a voluntarios que se apuntan para pasarse un día jugando (ya sea a videojuegos o a juegos de tablero) y que piden a sus familiares y amigos que donen dinero para apoyarles en su misión. Es un poco como pedirle a alguien que te patrocine por correr un triatlón, pero más divertido. El dinero recaudado va directamente a 170 hospitales infantiles repartidos por todo Estados Unidos y Canadá, y cada centro puede destinar los fondos a los fines que considere necesarios. Desde sus inicios, Extra Life ha logrado recaudar más de 50 millones de dólares para los 10 millones de niños a los que apoya. 

El ingeniero de software de Brian Moyles, un veterano que lleva ocho años trabajando en Netflix en Los Gatos, organizó el primer evento Extra Life de Netflix en 2016. Moyles se sintió motivado después de la emergencia sanitaria que sufrió su familia en 2015, cuando a su hija de siete meses, Abigail, le diagnosticaron un problema de arritmia y tuvo que ser sedada y conectada a una máquina de bypass.

Abigail permaneció ingresada en la UCI del Stanford Children's Hospital dos meses. Durante ese tiempo, sus cuerdas vocales se paralizaron, y fue necesario alimentarla a través de intubación gástrica. Cuando por fin pudo volver a casa, tuvo que seguir alimentándose mediante intubación, y tardó varios meses en recuperarse por completo. "Ahora ya han pasado cuatro años, y todo ha salido bien", explica Moyles.

Sin embargo, el calvario que padecieron su familia y él les caló muy hondo. "Fue sin lugar a dudas la experiencia más desafiante y difícil que había vivido hasta la fecha", añade. "Pero por complicado que aquello fuera para nosotros, mi esposa y yo vimos a nuestro alrededor a tantos otros padres cuyos hijos estaban en situaciones similares, o —en muchos casos— en situaciones aún peores e inciertas. Eso nos cambió. Cambió la relación entre nosotros y también las relaciones con nuestros hijos, familiares, amigos y el mundo entero".

El evento Extra Life de Los Gatos de Netflix tuvo lugar el 9 de noviembre.


Para Danielle, la esposa de Moyles, la experiencia la llevó a convertirse en enfermera. Él, por su parte, decidió poner en marcha Extra Life en Netflix, una iniciativa para la que, según afirma, se sintió con ánimos gracias a la cultura de la empresa. "Netflix ofrece una libertad y una autonomía increíbles a cambio de confianza y responsabilidad, mucho más que cualquier otra organización para la que haya trabajado", explica.

El pequeño grupo de voluntarios batió su meta de recaudación de 5.000 $ en su primer año  —gracias en parte al programa de igualación de donativos de Netflix—, y poco después se empezó a hablar sobre hacer otro evento. "La emoción posterior y el entusiasmo por repetir el año siguiente fue lo que más me motivó y me hizo creer que podíamos convertir aquello en algo mucho más grande", añade.

Desde entonces, Extra Life se ha convertido en una cita anual para los empleados de Netflix que ha ido creciendo en número de participantes y alcance. El año pasado, los empleados de Netflix recaudaron más de 25.000 $, y este año llegaron a los 32.000 $. El evento también incluye ahora a familiares y amigos de los voluntarios. En 2019, participaron aproximadamente 100 personas, entre empleados, amigos y familiares.

No obstante, el cambio más notable fue la puesta en marcha de dos nuevos eventos en las oficinas de Los Ángeles y Salt Lake City. Aunque Moyles explica que esa expansión geográfica supuso una serie de desafíos, contó con la ayuda de compañeros en ambas oficinas dispuestos a echarle un cable. 

Antes del comienzo del evento, varios voluntarios de Extra Life de la oficina de Salt Lake City visitaron el Primary Children's Hospital para ver in situ cómo se aprovechaban los fondos recaudados.

De izquierda a derecha: Daniel Jepperson, Austin Smith, Griffin Johnson y Gregory Montague con Julia Saxton, en el centro, del Primary Children’s Hospital

"El trabajo que hacen aquí es muy importante; es un trabajo que transforma la vida de las personas para siempre. Todos nos sentimos increíblemente afortunados de poder colaborar", afirmó el analista de investigación Austin Smith. "Aspiramos a que nuestro evento y nuestra aportación sirvan de algún modo para aliviar el dolor de alguien durante el día más difícil de su vida".

En sintonía con el espíritu lúdico de Extra Life, el Primary Children’s Hospital de Salt Lake City invirtió las donaciones de Extra Life de 2018 en la compra de una consola Xbox One X para cada habitación. Así, los pacientes pueden jugar entre ellos en un servidor privado, incluso cuando se encuentran aislados debido a su enfermedad.

"Que una compañía como Netflix contribuya con los hospitales de la CMN resulta increíblemente valioso para el éxito de nuestra misión", afirmó Julia Saxton, directora del programa Children's Miracle Network. "Y esto va más allá del dinero: se trata del mensaje de apoyo que ofrece a los niños y a las familias de nuestras respectivas comunidades".

Además de recaudar fondos para una causa importante, Moyles cuenta que los eventos de Extra Life le han ayudado a conectar con compañeros de Netflix de otros departamentos y oficinas.

"Esto requiere mucho trabajo, pero al final resulta muy divertido", dice. "He podido conocer y trabajar con personas maravillosas de toda la empresa con las que probablemente no hubiera coincidido de otra forma, y es muy agradable poder ayudar a quienes lo necesitan y ser parte del cambio".

¿Qué será lo siguiente? Lo que más le gustaría a Moyles es que la participación de Netflix en Extra Life se expandiera al extranjero. "Me encantaría que se convirtiera en una tradición más de Netflix, como ya ha ocurrido con otros eventos que empezaron tímidamente y han acabado formando parte del ADN de la empresa."���

-- Kate Stanhope

Kate Stanhope forma parte del equipo de comunicaciones de Netflix.

Fotos cortesía de Simpson Yiu y Austin Smith

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